Morfologia


A forma da Via Láctea foi determinada através de observações em comprimentos de onda longos, como rádio e infravermelho, que podem penetrar a poeira presente no plano da galáxia. Com base nessas observações, os astrônomos chegaram à conclusão de que nossa Galáxia tem a forma de um disco circular, com diâmetro de cerca de 25 000 pc (100 000 anos-luz) e espessura de 300 pc aproximadamente.

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O disco está embebido em um halo esférico formado pelos aglomerados globulares e provavelmente grande quantidade de matéria não luminosa. Observações desses aglomerados indicam que o halo está centrado no núcleo da Galáxia, e se estende por no mínimo 100 000 pc, bem além dos limites do disco galáctico. O bojo, que contém o núcleo, é uma região esférica de 2 000 pc de raio, envolvendo o núcleo.

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A galáxia NGC2997 como uma representação da Via Láctea.

O Sol orbita o centro da galáxia a uma distância de aproximadamente 8300 pc. Este valor para a distância do Sol ao centro da Via Láctea, 8,3 kpc [8,28±0,15(estatístico) ± 0,29(sistemático) kpc] é o valor publicado em 2009 por Stefan Gillessen, Frank Eisenhauer, Tobias K. Fritz, Hendrik Bartko, Katie Dodds-Eden, Oliver Pfuhl, Thomas Ott & Reinhard Genzel, no artigo “The orbit of the star S2 around SgrA* from VLT and Keck data”, Astrophysical Journal, 707, L114. 7,2 kpc é o valor antigo (Eduardo Bica, Charles Bonatto, Beatriz Barbuy & Sergio Ortolani, 2006, Astronomy & Astrophysics, 450, 105).

orionmosDa posição do Sol, onde estamos, a Galáxia é vista de perfil, daí a forma de faixa. A observação de estrelas nas proximidades do Sol mostra que elas se movem em relação ao Sol (apresentam deslocamento Doppler nos seus espectros). Isso evidencia que o disco da Galáxia não gira como um corpo rígido, mas sim tem uma rotação diferencial que lembra a dos planetas: estrelas mais próximas da centro galáctico se movem mais rápido do que as mais distantes.

O disco da galáxia contém, além das estrelas, a matéria interestelar, formada por gás e poeira, que constituem o material do qual as estrelas se formam. O gás interestelar é constituído na maior parte por hidrogênio neutro, que é não luminoso. Mas perto de estrelas muito quentes e massivas, o hidrogênio é ionizado pela radiação ultravioleta provinda das estrelas, e brilha por fluorescência. Se existe suficiente hidrogênio ao redor destas estrelas, ele será visível como uma nebulosa gasosa de emissão, brilhante, chamada Região HII. Um exemplo desse tipo de nebulosa é a Nebulosa de Órion.

Konrad Kuijken & John Dubinski publicaram em 1995, no Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, 277, 1341, modelos da Via Láctea, consistentes com a curva de rotação observada, e obtiveram:
  • massa do disco: 2 a 13%
  • massa do bojo: 1 a 6%
  • massa do halo: 81 a 97%
Van de Hulst
Van de Hulst
Purcell
Purcell

FONTE: Universidade Federal do Rio Grande do Sul – UFRGS

Créditos: Kepler de Souza Oliveira Filho / Maria de Fátima Oliveira Saraiva

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